Wat is Kerst

KerstballenHet kerstfeest wordt in de christelijke wereld gevierd op 25 december, behalve in de oosters-orthodoxe kerken (zoals de Russisch-orthodoxe Kerk), waar het twee weken later valt.

In veel streken zijn er tevens speciale vieringen op de avond ervoor (kerstavond) en/of op de dag erna.

In Nederland en Vlaanderen wordt 25 december als 1e Kerstdag en 26 december als 2e Kerstdag beschouwd.
Het feest wordt niet alleen gevierd door Christenen. Ook niet-gelovigen vieren kerst en maken er gezellige familiedagen van. Zo worden er kerstkaarten verstuurd, wordt familie bezocht, de kerstboom opgetuigd en wordt er uitgebreid gegeten. En als je gelukt hebt, krijg je ook nog kerstcadeautjes.


Niet vreemd, maar anders

Kerstboom- In Engeland en Amerika hangt men een mistletoe op in huis.
De mistletoe (ook vogellijm of maretak genoemd) is het symbool van vriendschap.
Een meisje dat per ongeluk (?) onder de mistletoe staat, mag door een jongen worden gekust.
En vice versa natuurlijk.

- In Oost-Europa vasten mensen de dag voor Kerstmis, zodat het kerstmaal extra goed smaakt.
Men gaat aan tafel als de eerste ster aan de hemel verschijnt en er wordt bij het diner 1 stoel vrijgelaten voor het kerstkind.

In Polen legt men stro op de vloer en op tafel als herinnering aan de stal van Bethlehem.
Er wordt optalek (een plat brood waarin kerstfiguren zijn gedrukt) gegeten.
Het brood gaat rond zodat iedereen een stukje af kan breken.
Wie niet thuis is, krijgt een stukje opgestuurd.

In Braziliƫ worden geen echte, maar plastic kerstbomen in huis gezet.
Men gaat naar de nachtmis, er wordt gegeten, gedronken en cadeautjes uitgepakt.
Vervolgens wordt er tot de volgende dag twaalf uur knalvuurwerk afgestoken.

In Scandinaviƫ speelt de geit een grote rol in de kerstviering. De geit zou boze geesten die rond de jaarwisseling te voorschijn komen, verdrijven. Men geeft elkaar geitjes van stro en kinderen verkleden zich als geit.